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炫目车灯太“刺眼“ 美调查称大部分车灯安全系

  网易汽车1月3日报道 据汽车新闻网站Autonews报道,随着技术的进步,车灯风格也愈发大胆前卫,车灯正在变得越发闪耀、明亮,可视距离越来越远,而且装饰也越来越华丽。然而,美国高速公路安全保险协会(Insurance Institute for Highway Safety,IIHS)却表示,这并不意味着车灯质量更好、更安全,大部分车型都存在着严重的车灯安全问题。

  美国高速公路安全保险协会是一家非盈利独立机构,他们工作的主要目的是降低汽车事故中的伤亡损失以及保险支出。在过去两年里,美国高速公路安全保险协会发布了4项关于车灯安全的调查结果,并得出以下结论:所测试新车中的绝大部分车灯质量不过关。据介绍,不管是国产品牌还是国外品牌、轿车还是卡车、豪华车还是普通车型,车灯质量被列为“差评”以及“一般”的车型层出不穷。

  美国高速公路安全保险协会发布批评声音的时机也相当“有意思”。最近的大型车展显示,汽车制造商以及供应商们正在迎来一个车灯的黄金时期。车灯俨然已经成为了一项艺术品。受益于从卤素大灯(halogen)向更明亮的LED灯的转变以及加工制造工艺的改进,设计师们可以天马行空地发挥其创造性,车灯的轮廓甚至可以延伸至后顶盖侧板以及发动机罩线。

  然而,对于这些前卫的发展趋势,美国高速公路安全保险协会却怎么也高兴不起来。美国高速公路安全保险协会表示,很多车灯的制造工艺并不够先进、质量并不过关,甚至会经常导致闪光、耀眼,甚至会导致向LED车灯转型的努力付之一炬。

  美国高速公路安全保险协会的调查经常会影响消费者的购买决定,而据其测试报告,100款测试车型中,仅有4款车型的车灯达到了“优秀”的评级。40款车型由于车灯问题,获得了“差评”的评级。去年夏天,美国高速公路安全保险协会测试了37款中型SUV的车灯,而其中23款车型的评级为“一般”或者“差评”。测试中,工程师们分别测量了在直线行驶以及转弯时,远光灯以及近光灯的光线投射距离。而且,他们还测量了灯光是否对迎面而来的汽车车主造成暂时性失明情况。

  在美国高速公路安全保险协会的“2018顶级安全+”的车型评选中,仅有15款车型入围,较去年的38款数量大幅下降。据了解,这主要是由于美国高速公路安全保险协会新增了“优质车灯”这一安全必备条件。据了解,部分获得“顶级安全+”评价的车型之前并未参加原先的车灯测试。

  高速公路安全保险协会高级研究工程师马修·布鲁姆贝洛(Matthew Brumbelow)表示,全行业车灯如此低的得分“令人担忧”。布鲁姆贝洛表示,美国近半数的交通事故发生在夜间,而车灯则是减少夜间事故率的“最大帮手”之一。“车灯是一项最基本的配置,但是,你却可以把它当做是防止事故发生的一个装备,就像自动紧急制动系统一样。而我们的测试却发现了车灯存在着巨大的性能问题。”

  高速公路安全保险协会还抱怨称,联邦政府并没有车灯方面的监管法规,比如规范车灯聚焦方面的法规,而且消费者仅有在为汽车高科技套餐支付更高费用之后,他们才可以享受更好的灯光技术。

  消费者意识

  高速公路安全保险协会发布的车灯安全报告是否会影响消费者的购车选择还不得而知。一些流行款车型的车灯评价有时也会很低,比如雪佛兰2017款Silverado、Colorado以及Malibu的评分均很低,2016款限量版Malibu以及Trax也面临同样的问题。2018款Equinox也获得了“一般”的评价。截止到发稿时,雪佛兰拒绝对该评分进行回应。

  2017款福特Escape获得了“可接受”评价,2017款Flex则收获了“一般”的评分,而2017款F-150、Edge以及Explorer则收到了“差评”的评价;2016款Fusion得分尚且“一般”,而2017款Fusion的车灯评价则降至“差评”。

  福特一名发言人表示:“在我们的汽车设计中,安全一直是我们的首要目标之一。福特是通过无数真实世界驾驶测试以及消费者反馈中研发车灯的。福特一直致力于达到甚至是超越联邦机动车安全法规的标准。”

  布鲁姆贝洛表示,高速公路安全保险协会关于车灯的调研对消费者而言还是非常新颖的。关于车灯的首次调查发布于2016年3月,主要集中于中型轿车。不过,布鲁姆贝洛指出,高速公路安全保险协会正在更加积极主动的测试汽车车灯,有许多车型还未被检测过。“我们已经看到,一些汽车制造商们重新返工并改变了他们的车灯设计,当然,更普遍的是,制造商们提升了工厂车灯生产工艺流程。在车灯方面,我们还有很长的路要走,但是,很高兴情况已经得到了一些改善,”布鲁姆贝洛如是说道。

  提升等级

  其中一家大大改善车灯质量的制造商则是起亚。旗下接受车灯测试的车型包括2016及17款起亚Sorento、2017款Sportage、2016款Optima,所有的车灯评级均为“差评”。然而,自此之后,2017款Optima便获得了“优异”的评分,2018款Sorento则获得了“可接受”的评分。

  在接受访问时,起亚北美公司则表示,汽车安全一直是公司的首要目标,不过,高速公路安全保险协会的测试“超出了联邦政府的要求,仅是评估汽车安全性能测试之中的一项”。起亚表示:“作为持续改善产品质量承诺的一部分,公司将认真研究高速公路安全保险协会全新的测试流程,以及其他的测试结果。”

  技术创新

  全球知名车灯系统供应商Varroc Lighting Systems产品研发部门高级副总裁托德·摩根(Todd Morgan)表示,由于LED灯成本正在下降并逐渐普及,这将有助于改善汽车行业的车灯问题。目前,照明设备制造商们已经转投至OLED技术,即有机发光二极管技术。

  2017年9月,Varroc公司更近一步,推出了Surface LED系统。Surface LED是OLED灯泡的一款替代产品,它使用了超薄的滤光器以及传统的LED光源,但是能够提高更高的照明亮度。据Varroc公司介绍,Surface Led系统可以“设计并产生弧度以及3D形状,甚至是多种颜色,并实现多样化的功能”

  摩根表示,该产品要比OLED灯便宜很多,但是却丝毫不影响车灯的高端风格走向。摩根表示:“有趣的车灯风格或者高安全规格的车灯仅限于豪华车型么?我们不应该这样认为。目前,我们正在与原始设备制造商们合作,以研发更低成本的解决方案。”摩根表示,公司的新技术正接近于在北美市场实现商用。

  技术解决手段

  摩根认为,高速公路安全保险协会测试发现的部分问题很容易通过技术手段解决。比如,如果一辆重型拖车载有非常重的货物,这将会影响车灯的角度与视线,但是使用“光束水平控制”技术(headlightleveling)则很容易使车灯再次瞄准。据了解,这项技术目前在欧洲需要标配,而在美国并没有这方面的要求。

  而在高速公路安全保险协会测试中获得较高评分的其他灯光技术手段包括灯光旋转功能以及远光灯辅助功能等等。摩根以及布鲁姆贝洛均认为自适应性灯光技术将是下一个重大技术前进方向。自适应车灯允许远光灯照亮司机前进的全部道路,却不对对面来车造成耀眼、暂时失明等不利影响。目前,该技术在欧洲以及日本已经出现,但是美国监管当局并未批准该技术。摩根表示:“目前,自适应车灯在美国道路上还不合法,这真的是太丢人了,因为这是安全技术的重大进步,所有的技术要点都是自动化的。”

  据了解,美国高速公路管理局正在其他国家进行自适应车灯技术的使用调研,不过对于调研的进度问题,美国高速公路管理局拒绝进行评论。另一方面,美国高速公路管理局有着车灯光束方面的标准要求,以及光束密度的最大、最小限度,但是对于是否出台车灯聚焦方面的监管条例,美国高速公路管理局却拒绝做出评论……